+7 (495) 324-38-88 (Москва)

Пещеры Вайтомо

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – одноименная деревня и знаменитые карстовые пещеры, являющиеся главной достопримечательностью юга Области Вайкато (Waikato), на Северном острове Новой Зеландии, в 12 километрах к северо-западу от городка Те Куити (Te Kuiti).

Сообщество Вайтомо само по себе небольшое, хотя деревня и привлекает много временных рабочих, живущих там же. Слово «Waitomo» образовано маорийскими словами «wai» – вода и «tomo» – воронка; таким образом, все слово может быть переведено как «вода, проходящая через отверстие».

Waitomo Cave Entrance

Этим Пещерам, как полагают некоторые ученые, более чем два миллиона лет.

Известняковые образования, окружающие Область Пещер, уже с 1900 г. были центром все более и более популярного туризма и спелеологии. Первоначально в Пещеры устраивались, главным образом, импровизированные экскурсии, проводимые местным маорийским населением. Затем Пещеры Вайтомо (Waitomo) были переданы в правительственный надзор и с 1904 г. стали постоянным местом паломничества туристов, число которых год от года только увеличивалось.

Сегодня очень много туристических компаний, больших и маленьких, специализируются на проведении различных экскурсий по всем Пещерам, от легкодоступных областей с сотнями туристов в час в пиковый зимний сезон, до экстремальных спортивных состязаний спелеологов в труднодоступных системах Пещер, которые могут быть увиденными только несколькими туристами в день.

'Cathedral'_in_Waitomo_Cave

Посещение Пещер Вайтомо заняло 14 место в опросе самых популярных туристических маршрутов «101 Kiwi must-do’s», проведенном в 2007 г. Автомобильной Ассоциацией среди более 20 тыс. автомобилистов Новой Зеландии, а в 2004 г. был зафиксирован пик посещения Пещер туристами: приблизительно 400 000 посетителей.

Пещерный Комплекс Вайтомо это: Пещера Вайтомо (Waitomo), Пещера Руакури (Ruakuri), Пещера Арануи (Aranui) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). Они известны на весь мир своими потрясающими по красоте сталактитами и сталагмитами, а также присутствием там большой колонии светлячков (вид Arachnocampa luminosa). В полной темноте Пещер светлячки ярко светятся, как звезды в безоблачную ночь.

От городка Те Куити (Te Kuiti) до Вайтомо легче доехать на машине (всего несколько минут), но популярны и пешие прогулки туда. Пещеры работают ежедневно без выходных и праздников: 9.00 – 17.30 ч.

Смотрите также другие достопримечательности Новой Зеландии, среди которых Перевал Хааста (Haast Pass) и Пещеры Те Анау (Te Ana-au).